Quando Hawgs poderia voar: o Harley-Davidson Tri-Hawk

Sim, o lendário fabricante da clássica motocicleta Harley-Davidson, agora há muito tempo atrás de seu 100º aniversário, realmente vendeu um automóvel … bem, mais ou menos.

Por muitos anos, além de seus cruzadores Big Twin e Sportsters mais leves. A Harley-Davidson fabricava três rodas na forma de “triciclos” utilitários e policiais, mas eram pedaços de Barney Rubble em comparação com a aparência esbelta do Mirage Fighter do Tri-Hawk de curta duração, mas de ritmo acelerado, por volta de 1984. As chances são você não cobiçou um no showroom do seu revendedor Harley local, pois eles apareceram apenas brevemente, foram atribuídos a um erro de cálculo de marketing e rapidamente desmarcados na linha de Milwaukee.

O Tri-Hawk para dois passageiros já estava em produção limitada antes que a Motor Factory decidisse assumi-lo como seu, ostensivamente, para preencher algum nicho exótico que não tinha nome. No ano anterior, a HD havia feito um acordo com a empresa austríaca Rotax para unidades de corrida com caixa de câmbio do motor destinadas a corridas de 500 cc em pistas curtas, então talvez tenha sido nesta euforia do internacionalismo que Milwaukee optou por uma máquina de três rodas movida por um Four-banger Citroen de construção francesa. E sim, “Citroen” parece traduzir vagamente como “limão”. Mas este leve e afiado de faca que manuseia aves de rapina não tinha nada de cítrico azedo.

Décadas antes, o “carro” alemão Messerschmidt, com economia de combustível, embora peculiar, um pedaço reciclado de avião de combate da Luftwaffe, havia transportado dois passageiros pela Alemanha pós-Segunda Guerra Mundial. Desde então, todos os tipos de outros híbridos de carro / bicicleta de três rodas movidos a motor de motocicleta nasceram no laboratório do Dr. Frankenstein, mas nenhum nunca se popularizou. No início dos anos 80, o Tri-Hawk apareceu em um momento em que os experimentadores estavam novamente em busca de designs alternativos e melhores opções de peso e potência. O Tri-Hawk foi um produto desse entusiasmo, o design criado pelo engenheiro de carros de corrida Robert McKee enquanto os bolsos fundos que financiavam o projeto eram o esportista milionário Lou Richards. O produto acabado foi montado em uma pequena fábrica localizada em uma cidade litorânea chamada Dana Point, que fica sob o sol de SoCal entre Los Angeles e San Diego. O motor de quatro cilindros refrigerados a ar de 1299 polegadas cúbicas rodou na frente enquanto o quadro e a suspensão ecoaram a experiência de McKee em um carro de corrida. Novamente emprestando da tecnologia francesa, os construtores incorporaram um sistema de freio hidráulico fabricado pela Renault.

Inclinando a balança em 1.300 libras e alimentado por 80 cavalos de potência por meio de uma transmissão transaxle de 5 velocidades, o Tri-Hawk tem o que poderia ser chamado de “características de desempenho estimulantes”. Além disso, não foi tímido no departamento de notas de escapamento, um arrebatamento da Fórmula Um rosnando saindo dos canos.

Se você quisesse comprar um Tri-Hawk no outono de 1984, na época da aquisição da empresa pela Harley-Davidson, teria que desembolsar $ 12.000, que hoje só compram cerca de dois terços de um Big Twin. Naquela época, o 12K parecia muito para um veículo sem capota e apenas três rodas. Ainda assim, tinha apelo e substância, tanto em desempenho quanto no departamento de aparência. Podia, devia … mas faltava o plano de jogo da Fábrica na área de infraestrutura de suporte às vendas. Milwaukee decidiu não vendê-los por meio de seus revendedores, deixando apenas a fábrica em Dana Point e três outros locais de franquia para vender o Tri-Hawk … não era exatamente uma disponibilidade universal, nem havia anúncios no Super Bowl para promoção. Mesmo assim, apenas cerca de onze Tri-Hawks deixavam o ninho da fábrica por mês, novamente não exatamente voando para fora da porta de montagem para os braços à espera do público automobilístico. Assim como muitas espécies ameaçadas de extinção, o Tri-Hawk morreu não de falhas intrínsecas de design, mas de negligência.

Resumindo, o Tri-Hawk é uma máquina esportiva de design inteligente e seriamente fabricada que compartilha muitas das qualidades de produção de adrenalina do desempenho de sugar o globo ocular do Cobra e o manuseio ágil do carro Lotus, mas com licenciamento para motociclistas e vantagens de seguro, além de um pouco de jetfighter Ele poderia transportar dois com relativo conforto e segurança graças à barra de segurança integral e cintos de segurança. E você não precisava saber francês para dirigir um. Eles não eram delicados ou temperamentais, davam boa quilometragem e eram fáceis de estacionar. E nas curvas, eles comeram grandes Beemers e Benz no café da manhã. Hoje, 12 mil parece uma pechincha, exceto que o último Tri-Hawk que este autor conhece foi vendido por US $ 25.000. Você pode pegá-lo perto de Los Angeles voando ao redor dos Canyons de Malibu pilotado por um cara com um grande sorriso.



Source by Paul Garson

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